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Recetas con la Pira, Bledo o Amaranto

La Pira, es un alimento extraordinario y fué un alimento fundamental de las culturas indígenas prehispánicas.

Se pueden consumir sus semillas, tallos y hojas pero siempre cuidando que sean tiernas. 
Si la podemos partir con la mano está tierna y apta para el consumo. Si ya no esta tierna, no la podemos partir fácilmente y será mejor dejarla para obtener semillas que se pueden tostar en un sartén sin aceite y reservarla para agregarla a sopas, jugos, atoles, teteros, etc. 

Se consumen hojas, semillas y tallo. Si la añades a un sofrito con salsa de soya se le siente un sabor como a alga, que resulta muy agradable.

TORTILLA DE PIRA Y ESPINACAS

4 Huevos.
100 grs. de Espinacas.
100 grs. de Hojas de Pira
(Se recomienda elegir las de hojas más verdes y rozagantes)
100 grs. de Cebolla
100 grs. de Morrones Rojos
3 dientes de ajo
Sal y Pimienta al Gusto
Mantequilla
Aceite de Oliva

Preparación

En un sartén a fuego alto se colocan una cucharada de mantequilla y aceite de oliva. Cuando la mantequilla este completamente derretida se colocan todos los Ingredientes que han sido previamente cortados en cubos pequeños. 

"TORTILLA DE PIRA Y ESPINACAS"Se saltean hasta que estén parcialmente cocidos (Nótese que el Volumen de las Hojas de Espinaca y Pira ya han bajado Considerablemente), se retiran del fuego y se dejan reposar para que bajen un poco la temperatura. 

Por otro lado se colocan los 4 huevos con dos cucharadas de leche en la Licuadora y se baten a Máxima velocidad por unos 30 segundos. En un Molde Antiadherente o uno previamente engrasado se colocan los vegetales salteados y los Huevos batidos. Se meten al horno previamente calentado a unos 200º y se deja cocinar hasta que al introducir un cuchillo este salga seco.

Para los que no les gusten las tortillas pueden incluir las hojas en ensaladas a manera de berros o lechuga.

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          CREMA DE PIRA
         (6 porciones)
Ingredientes 
- 2,5 kilogramos de pira.
- 1/2 taza de crema de leche.
- 50 grs. de mantequilla.
- Sal y pimienta al gusto.

Preparación

1.- Limpiar la pira, quitar las hojas marchitas y los tallos.
2.- Lavar la pira en varias aguas. Sazonarla al gusto y cocinar al vapor durante 10 minutos.
3.- Escurrirla bien hasta que suelte toda el agua.

"CREMA DE PIRA"4.- Reducirla a puré.
5.- Calentar la mantequilla, en cuanto haya tomado un color tostado agregar el puré de pira, cocer durante 5 minutos; agregar la crema de leche y mezclar bien, cocer durante otros 5 minutos; probar, rectificar la sazón en caso de ser necesario, y servir. 

Opcional: al momento de servir se le pueden agregar crutones y queso pecorino al gusto.

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CROQUETAS DE PIRA
(4 porciones)

Ingredientes

- 500 gramos de pira
- 50 gramos de mantequilla.
- 1 cebolla pequeña.
- 3/4 litros de leche.
- 80 gramos de harina de trigo.
- 3 huevos.
- 1 limón.
- 150 gramos de pan rallado.
- Perejil, pimienta, nuez moscada y sal.
- Aceite para freír.

Preparación

"CROQUETAS DE PIRA"1.- Quitar los tallos y hojas marchitas a la pira, lavar bien las hojas y ponerlas a hervir durante 5 minutos, escurrirlas y exprimirlas para retirar el exceso de agua. Picarlas en trozos pequeños y saltearlas en una sartén con una cucharada de mantequilla.

2.- Colocar otra sartén al fuego con el resto de la mantequilla y la cebolla finamente picada, al comenzar a dorarse la cebolla agregar la harina, removerla y agregar la leche recién hervida, añadiéndola en pequeñas porciones. Mover la mezcla con una paleta de madera hasta que adquiera espesor.

3.- Agregar la pira a la mezcla, sazonar con sal, pimienta y ralladura de nuez moscada. Remover durante unos minutos. Añadir 2 yemas de huevo, previamente mezcladas con jugo de limón. Volcar la mezcla en un recipiente hasta que enfríe.

4.- Una vez que la mezcla esté fría, batir el huevo restante más las 2 claras. Formar las croquetas, pasarlas por pan rallado, luego por el huevo batido y pasarlas nuevamente por pan rallado.

5.- Freír en aceite bien caliente.

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JUGO DE BLEDO

El bledo es una planta medicinal usada en el pasado para aderezar comidas. En la actualidad lo consideran un oxigenante natural, aparte de que funciona como bebida refrescante. La población la usa como medicina natural, aparte de su contenido alimenticio. 

Ingredientes
Cogollos tiernos de la planta (a los que se conoce
como pira)
Azúcar, panela o miel
Zumo de limón o naranja
Hielo al gusto.

Preparación
Se licúa y se cuela en un tamiz, para después añadirle el zumo de limón o naranja, hielo y el endulzante preferido. 

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TORTILLA DE BLEDO

Ingredientes:

3 tazas llenas de hojas y espigas tiernas de bledo
l cebolla mediana
l pimentón grande
6 ajíes dulces
l tallo de cebollín
2 ramas de cilantro
4 cucharadas de aceite
2 cucharadas de salsa de soya
6 huevos
3 cucharadas de leche
2 cucharadas de harina
Sal y pimienta al gusto.

Preparación:


Poner la espigas de bledo con agua hirviendo. Sofreir la cebolla, con el pimentón y los ajíes dulces. Añadir la salsa de soya y luego las hojas de bledo. Agregar el cebollín, el cilantro y salpimentar.

Batir los huevos, añadir la leche y la harina y mezclar. Calentar la sartén y untarla con aceite. Agregar la mitad de la mezcla en la sartén y colocar el guiso del bledo. Esperar a que cuaje. Voltear en un plato. Colocar la otra parte de la mezcla en la sartén y poner la tortilla. Dejar cocinar hasta que se seque.

Esta mezcla da para dos tortillas que se pueden aumentar.

Nota: La planta de Bledo se conoce también con el nombre de Pira, Caracas,Amaranto, Alegría, Quiwicha, Trigo Inca, Espinaca China.

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ENROLLADO DE AMARANTO 
Todo queda a la imaginación, se puede utilizar pescado, aguacate y tomate, etc. 

Hojas grandes de amaranto, aguacate cortado en tiras, tomate cortado en tiras. aceite oliva, sal y semillas de ajonjolí.

Limpiar bien las hojas de amaranto con agua y unas gotas de vinagre , secarlas bien, colocar dentro un bastón de aguacate, un bastón de tomate, rociar con unas gotas de aceite de oliva una pizca de sal y semillas de ajonjolí, enrollarlo y cerrarlo con un palillo de madera. Servirán de pasapalos.
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OTRAS PREPARACIONES

SPINACH

En Trinidad y Tobago el bledo es conocido como Spinach, se sirve como acompañante de un plato principal (usualmente carne y pollo al curry). 


Para elaborar esta guarnición se seleccionan y remojan en agua las hojas tiernas de la planta, las cuales posteriormente se sofríen en mantequilla aderezada con un diente de ajo y jengibre machacado. Se agrega sal al gusto.


FRITURA DE BLEDO


En el sur de México, Guatemala y otros países de Centroamérica se utiliza el bledo, entre otras cosas, para hacer "frituras" o buñuelos salados. Para ello se limpian y remojan las hojas de bledo (como se indicó anteriormente) y se cocinan en un poco de agua con sal por unos minutos. Se escurren y se mezclan con huevo, harina y sal al gusto. Se toman cucharadas grandes de esta mezcla y se fríen en abundante aceite.


Estas "frituras" se sirven con una salsa de tomate, para cuya elaboración se cuecen en poca agua tomates, ajíes dulces y ajíes picantes, los cuales posteriormente se muelen con sal y pimienta dulce o guayabita del Perú. Posteriormente se fríe esta mezcla en mantequilla. Se le agrega el agua donde se hirvieron previamente los tomates.


La salsa se cocina hasta que se encuentre espesa y se le añade al último momento rodajas de cebolla y perejil picado.

ALBÓNDIGAS DE BLEDO


También en México se comen unas deliciosas albóndiga de carne de res, las cuales se aderezan con harina de bledo (amaranto para los mexicanos). Para prepararlas proceda simplemente a unir carne molida de res, huevos, harina de amaranto y sal al gusto.


Amase y forme albóndigas del tamaño deseado. Cocínelas en abundante salsa hirviente hechas con tomates, ajo y cebolla. Todos los ingredientes los cortará en trozos y freirá en un poco de aceite, para luego añadir agua suficiente hasta lograr la salsa.

TURRÓN DE BLEDO


Este es un postre tradicional azteca, para el cual se requiere previamente elaborar una especie de "cotufa" con los granos de bledo. Sencillamente tiene que hacerse de las semillas de bledo y ponerlas a cocer hasta que revienten en un caldero que será calentado a fuego mediano. Para que las semillas revienten más rápido se recomienda rociarlas con agua. 


Luego añada suficiente miel para formar una pasta. Coloque la mezcla en una superficie plenamente engrasada, corte cuadrados medianos y deje enfriar.


Para conocer sus cualidades medicinales ver aquí: Cuerpo sin Dolor

Fuente: Caracas, pira o bledo. Recetas de cocina (2003). Ediciones divulgativas de la Biblioteca Nacional.